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使用未注册商标是否违法

使用未注册商标是否违法

				商标是商业标识,也是品牌的化身。各商家不分大小纷纷在商业活动中使用商标,为的就是表明“这是我的产品”,这也是商标最根本的作用。在商业活动中使用了这样的标志,却没有注册该标志,这样的行为符合法律的规定吗?这样的疑问估计很多商家都有过,甚至不少商标注册人在注册商标后也没能弄明白这个问题。

商标是使用于商业活动中的标志,只要把特定的标志在商业活动中作为识别符号使用,这些标志就可以称为商标。并不是登记注册后的商业标识才能称为商标,没有登记同样可以称之为商标。

商标有注册商标和未注册商标之分,前者就是上文提到过的登记注册过的商标,是经过国家工商行政管理总局商标局审查而准许注册的商标。未注册商标就是指没有向国家商标局提出注册申请的商标。

我国没有强制要求所有的商标都必须注册,未注册商标可以在商业活动中使用,并不会违反法律规定。但要注意,未经商标注册人同意,擅自使用他人的注册商标是侵犯他人注册商标专用权的行为。我国的商标注册是全国范围的额注册,即一件注册商标在全国范围内享有注册商标专用权。但实际情况中,很多商标,包括注册商标和未注册商标,其使用范围并没有达到覆盖全国的程度。这种背景下使用未注册商标,就有可能在无意识的情况下使用了与他人相同或近似的商标,构成商标侵权。

为了避免出现无意识侵犯他人注册商标专用权的情况,建议还是申请注册商标。注册商标需要通过国家商标局的审查,在审查过程中就可以排查有没有相同或者近似商标已经注册或者正在申请注册。根据我国现行商标法的规定,已经注册或者在先提出注册申请的商标,其相同或者近似商标不予注册。

申请注册商标是排查他人的相同或近似商标最准确的方法,因为国家商标局存有我国全部注册商标的信息。而且我国对商标的保护坚持优先注册原则,没有注册的商标等于没有在法律上保障其地位和权利。如果发生商标侵权等纠纷,未注册商标很难获得法律援助,因为无法可依。

如果短期内没有注册商标的计划,商标却已投入实际使用,还可以通过商标查询的方法来避免无意识侵权的发生。很多商标注册人在提交商标注册申请前也会查询注册商标信息,目的是规避商标注册的风险。在中国商标网就能查询到我国的注册商标信息,包括还在申请中的商标信息。但有一点,商标查询有查询盲期,部分申请中的商标信息无法查询,所以这种方式并不是万无一失的。

我国不禁止使用未注册商标,但考虑到商标的保护和无意识侵权问题,还是尽早注册商标比较好。有了法律的保障,商标的使用和管理都会更加规范,市场也会更加有秩序。